S’éclairer grâce à la bioluminescence de bactéries

La bioluminescence est une réaction chimique qui tire son origine d’un gène qui permet à certains organismes vivants de produire de la lumière. De nombreuses espèces marines en sont capables comme les algues, les méduses, les calamars ou encore les crevettes.

La startup Glowee, fondée en 2014, développe un système d’éclairage biologique qui reprend les propriétés naturelles d’organismes marins bioluminescents, avec pour objectif de repenser notre production et notre consommation de la lumière. Glowee propose une matière première vivante lumineuse et cultivable.

Une technologie bio-inspirée

La lumière est produite par un bio-gel issu de la manipulation génétique de bactéries mélangées à des nutriments. Le gène codant la bioluminescence est inséré dans des bactéries communes non toxiques. C’est cette matière première qui fait office de filament dans une ampoule électrique, et le globe de verre est quant à lui remplacé par une capsule de résine organique contenant la substance bioluminescente. Ce contenant peut prendre des formes multiples, selon les besoins.

Des systèmes d’éclairage durables

L’éclairage produit par Glowee a pour objectif de réduire l’impact environnemental sur l’ensemble de sa chaîne de valeur : production, utilisation et fin de vie.

La production est peu couteuse, peu gourmande en énergie et cultivable à l’infini. Sa principale ressource n’est pas limitée et se reproduit de matière exponentielle.

L’utilisation du bio-gel lumineux offre des usages beaucoup plus variés que pour des ampoules ou des néons : la lumière prend plusieurs formes, s’intègre à tout type d’installation, elle est plus douce et génère moins de pollution lumineuse. Enfin, quand les micro-organismes vivants composant le gel arrivent en fin de vie, ils constituent toujours une source d’énergie : cette biomasse peut elle même être revalorisée (chaleur, électricité…).

On aime : La volonté de réduire l’impact de l’éclairage électrique (qui représente 19% de la consommation électrique et 5% des émissions de CO2) et le souhait de remplacer les produits de l’industrie pétrochimique par des bio-technologies.

Ça nous inspire : Les possibilités d’éclairage qu’offre Glowee sont vastes : éclairage public, PLV, vitrines, mobilier urbain etc. S’allier avec les bactéries pour un éclairage moins nuisible prouve que la nature a encore beaucoup à nous apprendre, le biomimétisme a un énorme potentiel.

#ecology #innovation #sustainable

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