Observer l’infiniment petit avec un microscope origami à 1$

Le Foldscope, né d’une initiative d’un professeur de Stanford, est un microscope en papier, pliable, pour le prix d’un dollar. Lors d’un voyage en Thaïlande, Manu Prakash fut étonné de voir les médecins d’un hôpital de campagne ne jamais utiliser les microscopes à leur dispositions, trop coûteux, trop fragiles pour un usage de terrain. A l’image d’un crayon de papier, robuste et facilement transportable dans une poche, Prakash a alors l’idée de créer un microscope peu couteux, adapté à tous les types de climats et de situations.

La version beta du Foldscope est produite à 50 000 exemplaires en 2014. Ces kits pilotes ont été distribués gratuitement dans 135 pays, avec des utilisateurs d’âge et de conditions très différentes : des écoliers en Tanzanie, des agriculteurs en Inde, un entomologiste dans l’Amazonie péruvienne…

Au coeur du projet Foldscope, les valeurs de démocratisation des appareils scientifiques à moindre coût, la transmission du savoir, mais également la construction d’une véritable communauté entre utilisateurs. Avec la création de la plateforme web, Microcosmos, regroupant les feedbacks, les témoignages ou les conseils des utilisateurs, le projet s’est fortement enrichi. Cette démarche collaborative et collective permet aujourd’hui à Manu Prakash de sortir une seconde version du Foldscope, qui vise le million d’exemplaires produits.

Le Foldscope peut s’utiliser à l’œil nu, avec un smartphone, et avec une source de lumière adaptée, il peut se transformer en projecteur. A ces fonctionnalités, des améliorations découlant directement des retours utilisateurs ont été ajoutées : le verrouillage du foyer pour des longues durées, qui permet la production de timelapse, le verrouillage du champ de vision, et l’ajout de phases de contrastes pour un usage dans des environnements très lumineux ou très sombres.

On aime : la volonté de rendre accessible un microscope de qualité professionnelle à tous et partout, pour des valeurs de transmissions des savoirs et de démocratisation scientifique. La mise en place d’une plateforme collaborative et la démarche de co-création qui a inspiré la seconde version de Foldscope.

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En savoir plus : https://www.kickstarter.com/projects/276738145/foldscope-the-origami-paper-microscope?token=efe3c8d8

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